Pras Michel de The Fugees fue declarado culpable de cabildeo ilegal

  • Por Bernd Debussmann Jr.
  • Noticias de la BBC, Washington

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Prakasrel «Brass» Michael dijo al jurado que creía que el dinero era «dinero gratis» de un presidente de Malasia.

El ex músico de Fugees, Prakasrel «Brass» Michael, fue declarado culpable de 10 cargos, incluida la corrupción derivada de las acusaciones de que usó dinero para influir en los Estados Unidos.

Los fiscales estadounidenses dijeron que Michael recibió más de $ 100 millones (£ 80 millones) del multimillonario malasio Joe Low, que se utilizó en dos intentos de influir en la política estadounidense.

El autoidentificado «sustituto de celebridad» también fue condenado por cabildear en nombre del gobierno chino.

El rapero ahora enfrenta varios años en prisión.

Michael, de 50 años, se declaró culpable en un tribunal de Washington DC de violaciones de financiamiento de campañas, actuando como agente extranjero no registrado, manipulando testigos y mintiendo a los bancos.

Su abogado, David Kenner, dijo que estaba decepcionado por el resultado del juicio y los planes para apelar.

«No ha terminado», dijo Kenner. «Estoy muy seguro de que finalmente ganaremos este caso».

Kenner dijo que también solicitó un juicio nulo.

El actor de Hollywood Leonardo DiCaprio y el exfiscal general de los Estados Unidos Jeff Sessions testificaron en el juicio, que comenzó el 30 de marzo.

El músico ganador del premio Grammy fue acusado de traer «influencia extranjera secreta e ilegal» durante las administraciones de Barack Obama y Donald Trump entre 2012 y 2017.

Low, el hombre de negocios que le pagó a Michael, fue acusado de robar $4 mil millones del fondo de riqueza soberana de Malasia durante el infame escándalo 1MDB.

Se dice que Low, actualmente buscado por el gobierno de EE. UU., financió la película de DiCaprio de 2013 El lobo de Wall Street con dinero robado del fondo soberano de riqueza.

Michael está acusado de ayudar a los funcionarios de la administración Trump a abandonar una investigación sobre el papel de Lowe.

Además, Michael está acusado de recibir dinero de China para presionar a las autoridades estadounidenses para que extraditen a Guo Wengui, disidente residente en Estados Unidos, a China.

Nicole Lockhart, la principal fiscal del gobierno, dijo al jurado que Michael estaba «buscando otras formas de ganar dinero» después de que su carrera musical se estancó.

También dijo que vio una «oportunidad de ganar dinero» a través de Low, quien «necesitaba un tipo diferente de ayuda» para evitar las consecuencias del esquema 1MDB.

Michael admitió haber recibido pagos de Lowe, incluidos 20 millones de dólares por una foto con Obama.

Al tomar el estrado en su propia defensa, Michael también dijo que se sintió «traicionada» por sus asesores y personal, quienes dijo que le dieron malos consejos sobre cómo manejar el dinero y evitar infringir la ley.

Sin embargo, admitió que era «estúpido» ponerse en contacto con «amigos» que estaban «recibiendo visitas» del FBI sobre contribuciones de campaña, lo que lo llevó a presentar cargos por manipulación de testigos.

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